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Editorialistas de Ecuador

Pedro Páez Pérez

Pedro Páez Pérez, quiteño de 44 años, encabeza el equipo que diseña la arquitectura financiera del gobierno de Rafael Correa. El 31 de octubre cumplió un año en el cargo de ministro de Coordinación de la Política Económica. Está al frente de un grupo de tecnócratas que elabora una propuesta, que permita a los países del llamado círculo bolivariano alejarse del neoliberalismo y que, por consiguiente, sus economías no dependan de las políticas los organismos financieros multilaterales. El derrumbe de las finanzas de Estados Unidos es una oportunidad que encontraron Páez y su equipo de trabajo para poner en práctica las teorías económicas que las ideó y desarrolló desde que estuvo en la Unidad de Estudios del Banco Central. Sus compañeros del ex Instituto Emisor lo reconocen como un académico brillante. Sin embargo, ven dificultades en su comunicación y trabajo de equipo. A veces, en conferencias públicas, llega a un nivel de abstracción y densidad que solo le pueden seguir especialistas avanzados en el tema, comenta un ex compañero.

El 7 de octubre, mientras estuvo en Caracas en el Foro Internacional Respuestas del Sur a la Crisis Económica Mundial, planteó la creación de una moneda única para Latinoamérica, con el propósito de blindar a la región de crisis financieras externas. “El Banco del Sur es el corazón de la banca de desarrollo del nuevo tiempo. Esta entidad permitirá transformar el aparato productivo y generar mecanismos de cooperación coherentes entre los países que integran la iniciativa”, dijo en esa ocasión. Con ese discurso también llegó la semana anterior a la ONU, en Nueva York. Allí expuso su propuesta económica junto al Premio Nobel, Joseph Stiglitz; el sociólogo y sacerdote Francois Houtart, un referente de las luchas ‘altermundialistas’, y el economista indio, Prabhat Patnaik. Sus críticas al sistema capitalista no son de hoy. Las cultiva desde cuando presidió la Asociación Escuela de Economía de la Universidad Católica y la Asociación Nacional de Estudiantes de Ciencias Económicas (Anece). Justamente, cuando presidía la Anece se conoció con el entonces estudiante de Economía de la Universidad Católica de Guayaquil, Rafael Correa. “Cuando dejamos la dirigencia estudiantil nos perdimos, nos volvimos a encontrar poco antes de que Rafael Corra llegue a la Presidencia”, comenta el economista, que no siempre está de buen genio. Y claro, como buen quiteño, no deja pasar por alto un postre de dulce de higos con queso. Su voz fue una de las más críticas del proceso de dolarización. Páez, con Diego Mancheno, Miguel Acosta, Paulina Arauz, Sandra Pazmiño y Pedro Brito se atrincheraron en el Banco Central y expusieron sus argumentos en contra de este proceso que puso fin a la crisis económica de 1999 y también terminó con el gobierno de Jamil Mahuad. No obstante, las opiniones de Ana Lucía Armijos y de Alfredo Arízaga, entonces presidenta de la Junta Monetaria y ministro de Finanzas, respectivamente, se impusieron y se adoptó la dolarización, recuerda Diego Mancheno. Su círculo de amigos y de colaboradores son los mismos con los cuales integró el Frente Cultural de Economía y Unidad Democrática, dos coaliciones de izquierda que tenían vigencia en los años ochenta. Entre ellos están Fánder Falconí, secretario de Planificación; Rubén Flores, ex director del IESS; Diego Borja, ex ministro de Economía. Empero, las obligaciones de Ministro impiden que sean frecuentes aquellas reuniones de amigos, en las que no faltaban la música salsa y las guitarreadas al ritmo de los cantores cubanos Silvio Rodríguez o Pablo Milanés. Fue viceministro de Economía de Diego Borja, en el 2006. Su aporte fue decisivo en la reforma a la Ley de Hidrocarburos para que las empresas petroleras privadas aporten al menos el 50% de sus ganancias extraordinarias por el alza del precio del petróleo. Ahora trabaja con Borja en el trámite del proyecto de ley de Seguridad Financiera. “Tengo las mejores referencias de Pedro como amigo y como profesional”, comenta Borja. De su amigo también extraña las épocas estudiantiles en las que ambos dejaron huellas en las pistas atléticas. Fueron compañeros de aulas en el colegio municipal Sebastián de Benalcázar y desde allí también encabezaron varias manifestaciones en contra del gobierno de Jaime Roldós. Borja no olvida el 13 de mayo de 1981, cuando con Páez encabezaron una protesta estudiantil contra el incremento del precio de los combustibles. Páez es autor de varias publicaciones especializadas. Fue uno de los coautores del libro ‘Asedio a lo imposible’, junto con el presidente Rafael Correa, Alberto Acosta, Fánder Falconí y otros. Justamente, con Acosta, Falconí y Jeannette Sánchez (ministra de Inclusión Económica y Social), su compañera de aula y esposa, trabajó en la formulación del plan de gobierno del movimiento País. Empero, sus iniciativas son miradas con escepticismo desde la oposición. “Son propuestas con una carga ideológica grande, que se leen muy bien en el papel, pero no son realizables”, opina el ex ministro de Finanzas, Mauricio Pozo.

HOJA DE VIDA

Pedro Páez Pérez El funcionario es técnico del Banco Central desde 1983; profesor en la Flacso, en la U. San Francisco. Páez tiene un Ph.D. en Economía de la Universidad de Texas, en Austin (EE.UU.). De sus estudios en Economía surgió la teoría de estructurar un Fondo Monetario del Sur, el Banco Sur y la moneda regional.

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